wireless glucose large

 


Diabetesapparaat biedt een pijnloze toekomst voor bloedsuikertesten

Dr Maria Tennant
4 februari 2013

Voor miljoenen mensen met diabetes is het controleren van de bloedsuikerspiegels van vitaal belang bij het omgaan met hun ziekte en het voorkomen van complicaties. Maar de vingerprik die nodig is voor het testen van die spiegels doet pijn en is niet leuk. Het is dan ook een van de redenen dat veel mensen met diabetes niet zo vaak testen als ze zouden moeten, wat hun gezondheid in gevaar kan brengen. Dr. Christopher Wilson, CEO van Noviosense, een in Nederland gebaseerd bedrijf, vertelt ons wat meer over een apparaat dat de noodzaak voor invasieve vingerprikken overbodig maakt, en geeft ons zijn tips voor succesvol innoveren.

Traantechnologie

Dit geavanceerde apparaat dat voor het meten van het bloedsuiker, dat geen gebruik maakt van bloed, was oorspronkelijk bedoeld als een nieuwe manier om geneesmiddelen toe te dienen. "Het is gebaseerd op een oudere technologie waarbij een metalen spoel in het oog gebruikt wordt om geneesmiddelen toe te dienen", aldus dr. Wilson. "Wij ontdekten dat patiënten zich hiermee goed aan hun behandeling hielden en zich met het apparaat op hun gemak voelden, en dus gingen we kijken of we het nog op andere manieren konden inzetten."

Het apparaat voor het meten van bloedsuiker bestaat uit een 15 mm lange, metalen spoel die bekleed is met een hydrofiele gel, die de patiënt in het onderste ooglid moet laten zakken. De spoel beweegt naar de juiste positie in het oog en de gelcoating hydrateert en zwelt op waardoor er contact gemaakt wordt tussen de metalen spoel en de oogvloeistof.

"Er zitten altijd ten minste vier draden in de spoel. De ene geeft stroom af en fungeert als mediator voor datatransmissie, en de andere drie draden vormen de elektrochemische cel", legt dr. Wilson uit. "De draden zitten in het zakje naast het oog. Traanvloeistof stroomt over het oppervlak van de sensor en de glucose in de vloeistof maakt contact met een enzym dat zich op een van de draden in de elektrochemische cel bevindt. Als het enzym de glucose omzet in gluconzuur, genereert het een elektron, die door een chip in de spoel gemeten wordt. De data worden verzonden naar een draagbaar apparaat dat de patiënt voor het oog houdt en dat binnen een paar seconden een glucosemeting weergeeft."

Onderzoek suggereert dat wijzigingen in de glucosespiegels in het traanvocht, weliswaar op een lager niveau, correleren met die in het bloed. "Door onze combinatie van sensors en elektronica kunnen we bijzonder lage spiegels en stroompjes meten", aldus dr. Wilson. "Maar het monsteren is van essentieel belang. Ons apparaat gaat in het oog en is volkomen pijnloos, wat een representatievere traan oplevert dan de traan van iemand die huilt."

De mening van de patiënt

Iets in je oog stoppen kan onaangenaam klinken, maar dr. Wilson heeft er vertrouwen in. "Wij raadplegen altijd patiënten om uit te vinden of zij het apparaat echt zouden gaan gebruiken", verklaart hij. "Het maakt niet uit hoe goed het apparaat is, als een patiënt er niets in ziet, dan gebruikt hij het ook niet. Uiteindelijk moeten we de ervaring voor de patiënt zo goed mogelijk maken."

En net zoals de spoel eenvoudig aan te brengen is, kan hij ook zonder schade te veroorzaken weer uit het oog gehaald worden. "De gebruiker draait gewoon het afleesapparaat om en gebruikt het als een magneet om de spoel weer te verwijderen", legt dr. Wilson uit.

"Momenteel is er geen oplossing op de markt verkrijgbaar waarmee de bloedsuikerspiegels voortdurend en real-time, draadloos en niet-invasief gemeten kunnen worden", aldus dr. Wilson. "We willen bereiken dat mensen niet steeds hoeven nadenken over het controleren en we willen in het bijzonder ouders bereiken die hun kinderen midden in de nacht wakker moeten maken voor een vingerprik."

Het apparaat doorloopt het ontwikkelingsproces bijzonder snel. "We zitten nu in een vergevorderde ontwerpfase en binnenkort beginnen we met de dieronderzoeken en de veiligheidsonderzoeken bij mensen", verklaart dr. Wilson. "De volgende fase is het ontwikkelen van een klinisch prototype en we gaan in 2014 beginnen met de klinische onderzoeken – dat wordt de ultieme test."

Multidisciplinaire magie

In 2010 kreeg dr. Wilson de opdracht manieren te ontwikkelen waarop de baanbrekende biosensortechnologie van Noviosense toegepast kon worden in medische apparatuur en om het werk op het gebied van diabetes vooruit te helpen. "Ik maakte deel uit van het team dat het concept tot leven bracht", verklaart hij. Het apparaat komt voort uit een samenwerkingsverband tussen het Fraunhofer Institute for Microelectronic Circuits and Systems (IMS) in Duisburg (Duitsland) en deze nauwe band duurt voort. "We hebben een geweldige verstandhouding – wij zijn experts in het ontwerpen van medische apparatuur en het ontwikkelen van sensors, en IMS is de expert op het gebied van elektronica", legt dr. Wilson uit. "Ik spreek de projectleider bij IMS verschillende keren per week en we bezoeken elkaar ook geregeld. We werken verder nauw samen met clinici en patiënten."

Hij is ervan overtuigd dat goede innovatie niet alleen draait om nieuwe uitvindingen. "Het toepassen van bestaande ideeën en het combineren daarvan of ze op een andere manier toepassen, kan net zo belangrijk zijn", zegt dr. Wilson. "Maar je moet wel realistisch blijven en nadenken over hoe eenvoudig een oplossing moet zijn om op de markt gebracht te kunnen worden. Je kunt dan wel de beste oplossing gevonden hebben, maar als het te ingewikkeld is, dan gaat het niet gebeuren."

Hij vindt dat de juiste werkomgeving van essentieel belang is voor succesvolle innovatie. "Ik heb een creatief en enthousiast team om me heen nodig. Mensen met frisse ideeën die weten hoe ze problemen moeten oplossen. Op mijn beurt kan ik ze inspiratie geven en genoeg vrijheid en ondersteuning om met interessante projecten te komen", verklaart hij. "We moeten mensen de gelegenheid bieden om nieuwe dingen uit te proberen. Negen van de tien keer zullen hun ideeën nergens toe leiden, maar het succes van die ene maakt het verschil. Het is bijzonder belangrijk dat mijn teamleden plezier in hun werk hebben en zich daar met hart en ziel voor inzetten – als het puur werk wordt, heeft innovatie daaronder te lijden."

Wat advies

Dr. Wilson is van mening dat de enige manier om echt innovatief te zijn, is door risico's te nemen. "Je kunt alleen succes hebben door fouten te maken en daarvan te leren", vindt hij. "Maar probeer dezelfde fout niet twee keer te maken. Probeer, geef niet op, en blijf de dingen rationeel zien. Het is zo gemakkelijk om te veel vertrouwen in een technologie te hebben. Wees slim en weet wanneer je moet stoppen."


Het toepassen van bestaande ideeën en het combineren daarvan of ze op een andere manier toepassen, kan net zo belangrijk zijn

TAGS  Christopher Wilson diabetes bloedsuikerspiegels bloedsuikertest medische innovatie medische doorbraak
Deel